Reopening Update

(español abajo)

Dear DSST Families, 

I am reaching out today with some important updates on our re-opening plans. Over the past two weeks, I was very hopeful and excited to have middle schoolers back in our buildings for hybrid classes, and a portion of high schoolers back in remote learning centers. However, as you may have read in the news over the last couple of days, Colorado has seen our largest outbreak since the pandemic began last spring, with Denver and Adams country seeing record numbers of COVID cases.  Based on the strong urging of public health officials, with a heavy heart, we have paused our middle school re-open plans in Denver and Aurora through the end of the First Trimester (November 20th).  

I am extraordinarily disappointed to have to make this decision.  However, we will do everything we can to safely return students to our buildings in smaller groups and safe settings.  We will proceed with opening middle school and high school in person learning centers to support students who need it the most. They will be slightly smaller in high schools than originally anticipated. We will prioritize our most vulnerable learners and students with poor internet connectivity first. These learning centers will open on November 2nd.  We will also continue with our plans to provide in-person college counseling for our high school students. Lastly, we will also be opening our Special Education Center Programs.

So why this disappointing decision now?  Throughout the late summer and fall, we have grounded all of our plans in science, prioritizing the safety of our entire DSST community.  On the positive side, there is early research that indicates schools are not “super-spreading environments” that accelerate transmission of cases.  However, there is also strong evidence that when community transmission and positivity rates hit higher numbers, COVID cases will regularly enter schools and impact school communities.  With the recent spike, Denver Public Health experts believe we have hit that point, particularly in many communities with higher poverty rates across Denver and Aurora. The doctors I’ve been working closely with have advised us to open secondary schools in smaller, more controlled ways to serve our most vulnerable students during this current case spike. Please see our health monitoring metrics for more data.  

In full transparency, however, this is one of the most disappointing and frustrating decisions I have had to make in my 16 year tenure at DSST.  I know how much students are craving that in-person connection, and I know how important it is for their learning and their social emotional health. It pains me everyday to live with these decisions knowing the negative impact staying remote has for many of our students.  I will be staying in close contact with our health partners in Denver and Aurora over the coming weeks with an eye to making a decision for Trimester 2 in the middle of November

Please know that I have asked our entire team to lean into continuing to improve our nationally recognized E-School program as we stay remote.  We are committed to giving your students our DSST best to strengthen your student’s daily learning and experience.  

I cannot thank you enough for your patience, flexibility and partnership during this extraordinary time. I know this news is frustrating to hear.  My heart breaks for all of our students that were looking forward to returning to in-person school later this month.  And, we will together, as an entire DSST community, move forward one day at a time serving our students. 

In partnership,  

Bill Kurtz


Estimadas familias de DSST,

Me comunico hoy con algunas actualizaciones importantes sobre nuestros planes de reapertura. Durante las últimas dos semanas, estaba muy emocionado de tener estudiantes de secundaria en nuestros edificios para clases híbridas, y una parte de estudiantes de preparatoria en centros de aprendizaje remoto. Sin embargo, como puede haber leído en las noticias durante los últimos días, Colorado ha visto un brote más grande desde que comenzó la pandemia la primavera pasada, con Denver y el condado de Adams registrando cifras récord de casos de COVID. Basados ​​en el fuerte impulso de los funcionarios de salud pública, con el corazón apesadumbrado, hemos detenido nuestros planes de reapertura de escuelas intermedias en Denver y Aurora hasta el final del primer trimestre (20 de noviembre).

Estoy extraordinariamente decepcionado de tener que tomar esta decisión. Sin embargo, haremos todo lo posible para que los estudiantes regresen de manera segura a nuestros edificios en grupos más pequeños y entornos seguros. Continuaremos con la apertura de centros de aprendizaje en persona para las escuelas secundarias y preparatorias para apoyar a los estudiantes que más lo necesitan. Serán un poco más pequeños en las escuelas de la preparatoria de lo que se anticipó originalmente. Primero daremos prioridad a nuestros estudiantes más vulnerables y a los estudiantes con mala conectividad a Internet. Estos centros de aprendizaje abrirán el 2 de noviembre. También continuaremos con nuestros planes de brindar consejería universitaria en persona para nuestros estudiantes de secundaria. Por último, también abriremos nuestros programas de centros de educación especial. 

Entonces, ¿por qué esta decisión decepcionante ahora? Durante el final del verano y el otoño, hemos basado todos nuestros planes en la ciencia, dando prioridad a la seguridad de toda nuestra comunidad DSST. En el lado positivo, hay investigaciones preliminares que indican que las escuelas no son "entornos de superdifusión" que aceleran la transmisión de casos. Sin embargo, también existe una fuerte evidencia de que cuando la transmisión comunitaria y las tasas de positividad alcanzan cifras más altas, los casos de COVID ingresarán regularmente a las escuelas y afectarán a las comunidades escolares. Con el reciente aumento, los expertos en Salud Pública de Denver creen que hemos llegado a ese punto, particularmente en muchas comunidades con índices de pobreza más altos en Denver y Aurora. Los médicos con los que he estado trabajando estrechamente nos han aconsejado que abramos escuelas secundarias de formas más pequeñas y controladas para atender a nuestros estudiantes más vulnerables durante este pico de casos actual. Consulte nuestras métricas de monitoreo de salud para obtener más datos.

Sin embargo, con total transparencia, esta es una de las decisiones más decepcionantes y frustrantes que he tenido que tomar en mis 16 años en DSST. Sé cuánto anhelan los estudiantes esa conexión en persona y sé lo importante que es para su aprendizaje y su salud socioemocional. Me duele todos los días vivir con estas decisiones sabiendo el impacto negativo que tiene permanecer alejado para muchos de nuestros estudiantes. Me mantendré en estrecho contacto con nuestros socios de salud en Denver y Aurora durante las próximas semanas con miras a tomar una decisión para el segundo trimestre a mediados de noviembre.

Por favor, sepa que le he pedido a todo nuestro equipo que se apoye en continuar mejorando nuestro programa E-School reconocido a nivel nacional mientras nos mantenemos alejados. Estamos comprometidos a brindarles a sus estudiantes nuestro mejor DSST para fortalecer el aprendizaje y la experiencia diaria de su estudiante.

No puedo agradecerles lo suficiente por su paciencia, flexibilidad y colaboración durante este tiempo extraordinario. Sé que es frustrante escuchar esta noticia. Mi corazón se rompe por todos nuestros estudiantes que esperaban regresar a la escuela en persona a finales de este mes. Y juntos, como una comunidad DSST completa, avanzaremos un día a la vez sirviendo a nuestros estudiantes.

Sinceramente, 

Bill Kurtz